Wendepunkte des Weltkriegs

Der Zweite Weltkrieg war ein weltumspannender Konflikt zwischen 1939 bis 1945 Die wichtigsten Kriegsparteien waren die sogenannten Achsenmächte (also Deutschland, Italien und Japan) sowie die Alliierten (Frankreich, Großbritannien, die Vereinigten Staaten, die Sowjetunion und in gewisser Weise auch China). Dieser Krieg war der bis dahin größte Konflikt der Menschheitsgeschichte. Er dauerte fast sechs Jahre. Fast 100 Millionen Menschen wurden während dieser Zeit militarisiert. Mindestens 55 Millionen starben - das waren damals rund drei Prozent der Weltbevölkerung.

Bevor man verstehen kann, warum die Welt in diesen Krieg zog, muss man wissen, dass dies nicht das erste Mal war. Der Erste Weltkrieg - er wurde damals als der "Große Krieg" bezeichnet, weil man noch nicht ahnte, dass es einen zweiten geben würde - tobte zwischen 1914 bis 1918. Als er zu Ende war, bestraften die Sieger die Verlierer - vor allem Deutschland. Die Zeit nach dem Ersten Weltkrieg war für die Menschen hart. Und als würde das noch nicht reichen, leitete am 25. Oktober 1929 der Zusammenbruch der amerikanischen Börse die Weltwirtschaftskrise ein.

In schlechten Zeiten wenden sich Menschen häufig an diejenigen, die versprechen, dass die Dinge besser werden. In Deutschland war das Adolf Hitler. Er war Vorsitzender der Nationalsozialistischen Partei Deutschland (kurz NSDAP) und predigte einen rassistischen Faschismus. Er versprach, den Versailler Vertrag aufzuheben und zusätzlichen Lebensraum für das deutsche Volk, welches seiner Meinung nach als überlegene Rasse mehr verdiente. Als Hitler an die Macht kam gelang es ihm, die Menschen davon zu überzeugen, dass die anderen Schuld an den schwierigen Zeiten in Deutschland waren. Er baute eine Armee auf, schuf Arbeitsplätze und nahm denjenigen, die seiner Meinung nach keine echten Deutschen waren, ihre Rechte.

Die deutsche Armee zog schließlich 1939 in den Krieg gegen Frankreich, Großbritannien und andere europäische Länder. Die USA beteiligten sich nicht sofort an dem Konflikt, sondern traten erst in den Krieg ein, als die Japaner am 7. Dezember 1941 amerikanische Schiffe, Flugzeuge und Menschen in Pearl Harbor (Hawaii) angriffen. Ab diesem Zeitpunkt war nahezu die gesamte Welt im Krieg. Und der Krieg umspannte fast die gesamte Welt: Er reichte von den Schlachtfeldern in Europa, im tiefen Russland, er umfasste weite Teile Asiens, tobte im Atlantik und Pazifik.

Zentrale Wendepunkte, die in Europa schließlich zum Ende des Krieges führten, war einerseits ein für die deutsche Wehrmacht bitterer Wendepunkt bei ihrem Feldzug gegen die Sowjetunion, der durch den Verlust der 6. Armee bei Stalingrad eingeleitet wurde. Andererseits gelang den westlichen Alliierten am 6. Juni 1944 eine Landung an den Stränden der Normandie. Von hier aus kämpften sie sich ein weiteres Jahr lang in Richtung Westen vor. Im Mai 1945 formulierte Deutschland dann schließlich seine bedingungslose Kapitulation. Die Russen hatten seinerzeit bereits Berlin eingenommen und auch die übrigen Alliierten waren tief in Land eingedrungen.

Der Zweite Weltkrieg zwischen 1939 und 1940


Der Beginn

Drei Jahre zunehmender internationaler Spannungen – darunter der spanische Bürgerkrieg, die Vereinigung Deutschlands und Österreichs, Hitlers Besetzung des Sudetenlandes und der Einmarsch in die Tschechoslowakei – führten zu einer Verschlechterung der Beziehungen zwischen der Achsenmacht und den alliierten Mächten.

Doch der deutsche Einmarsch in Polen am 1. September 1939 und anschließend zwei Tage später erklärten Großbritannien und Frankreich Deutschland den Krieg.

Dies markierte den Beginn des Zweiten Weltkriegs.

Der Sitzkrieg

In Westeuropa war es in den ersten Kriegsmonaten sehr ruhig. Diese Kriegsperiode ist als „Sitzkrieg“ bekannt. Die Kriegsvorbereitungen wurden ernsthaft fortgesetzt, aber es gab nur wenige Anzeichen eines Konflikts, und Zivilisten der westeuropäischen Länder (alliierte Mächte) wurden an sichere Orte evakuiert.

Ribbentropp-Pakt

Zu Beginn des Jahres 1939 war der deutsche Diktator Adolf Hitler entschlossen, in Polen einzufallen und es zu besetzen. Polen seinerseits hatte Garantien für französische und britische militärische Unterstützung, falls es von Deutschland angegriffen werden sollte. Hitler hatte sowieso vor, in Polen einzumarschieren, aber zuerst musste er die Möglichkeit neutralisieren, dass die Sowjetunion der Invasion ihres westlichen Nachbarn widerstehen würde. Geheime Verhandlungen führten im August 1939 zur Unterzeichnung des deutsch-sowjetischen Nichtangriffspaktes in Moskau. Außerdem folgte Russland Deutschland im September nach Polen, und Polen wurde noch vor Ende des Jahres zwischen den beiden Invasoren aufgeteilt.

Winterkrieg 1940

Der „Winterkrieg“ zwischen Russland und Finnland endete im März, und im folgenden Monat marschierte Deutschland in Dänemark und Norwegen ein.

Dänemark kapitulierte sofort, aber die Norweger kämpften – mit britischer und französischer Unterstützung – weiter und kapitulierten im Juni 1940.

Untergang Frankreichs 1940

Nachdem der Krieg mit den skandinavischen Ländern vorbei war, fiel Deutschland in Frankreich, Belgien und Holland ein. Während dieser Phase traf Westeuropa auf den Blitzkrieg.

Blitzkrieg: Deutschlands Kombination aus schnellen gepanzerten Panzern an Land und Überlegenheit in der Luft ergab eine vereinte Angriffstruppe, die sowohl innovativ als auch effektiv war. Trotz einer größeren Zahl von Luft- und Armeeangehörigen in den alliierten Mächten waren sie den deutschen Streitkräften nicht gewachsen. In Frankreich wurde ein Waffenstillstand mit Deutschland unterzeichnet, mit der französischen Marionettenregierung Vichy.

Nachdem er Frankreich erobert hatte, richtete Hitler seine Aufmerksamkeit auf Großbritannien und begann mit den Vorbereitungen für eine Invasion.

Schlacht um England 1940

Sie dauerte von Juli bis September 1940 und war der erste Krieg, der ausschließlich in der Luft geführt wurde. Die Deutschen trafen Entscheidungen, um von Flugplätzen und Fabriken auf die großen Städte anzugreifen, aber irgendwie gelang es der Royal Air Force, einen knappen Sieg zu erringen. Dies sicherte die – letztlich unbestimmte – Verschiebung der deutschen Invasionspläne.

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Der Zweite Weltkrieg zwischen 1941 und 1945


Unternehmen Barbarossa

Nach der Niederlage in Großbritannien brach Hitler den Ribbentrop-Pakt und fiel 1941 in Russland ein. Der erste Vormarsch war schnell, mit dem Fall von Sewastopol Ende Oktober und dem Angriff auf Moskau Ende des Jahres.

Der bittere russische Winter jedoch, wie ihn Napoleon anderthalb Jahrhunderte zuvor erlebt hatte, lähmte die Deutschen. Die Sowjets griffen im Dezember an und die Ostfront stagnierte bis zum Frühjahr.

Pearl Harbour

Die Japaner, die des amerikanischen Handelsembargos überdrüssig waren, führten am 7. Dezember 1941 einen Überraschungsangriff auf den US-Marinestützpunkt Pearl Harbor auf Hawaii durch. Dies sorgte dafür, dass ein globaler Konflikt begann und Deutschland wenige Tage später den USA den Krieg erklärte. Außerdem hatte Japan innerhalb einer Woche nach Pearl Harbor die Philippinen, Burma und Hongkong überfallen.

Amerikanischer Kriegseintritt

Durch die Schlacht von Midway 1942 traten die USA in den Zweiten Weltkrieg ein. In dieser Schlacht zerstörten US-Seeflugzeuge vier japanische Flugzeugträger und einen Kreuzer und markierten damit den Wendepunkt im Zweiten Weltkrieg. Außerdem erreichte die Nachricht von Massenmorden an jüdischen Menschen durch die Nazis die Alliierten, und die USA versprachen, diese Verbrechen zu rächen.

Umkehr des deutschen Schicksals

In der zweiten Hälfte des Jahres 1942 erlangten die britischen Streitkräfte die Initiative in Nordafrika und die russischen Streitkräfte griffen Stalingrad an. Im Februar 1943 kapitulierte Deutschland bei Stalingrad an die Sowjetunion. Dies war die erste große Niederlage von Hitlers Armeen. Außerdem ergaben sich deutsche und italienische Streitkräfte in Nordafrika den Alliierten. Als der russische Vormarsch an der Ostfront an Tempo gewann und Charkiw und Kiew von Deutschland zurückerobert wurden. Darüber hinaus begannen alliierte Bomber, deutsche Städte in gewaltigen Luftangriffen bei Tageslicht anzugreifen.

Dann kam der 6. Juni 1944 (D-Day): Alliierte Streitkräfte landen an den Stränden der Normandie. Sie kämpften sich fortan in Richtung Deutschland vor. Sie befreiten beispielsweise im August 1944 Paris. Ein blutiger Tiefpunkt dieses Jahres wurde die im Dezember gestartete Ardennen-Offensive, die ebenfalls für die deutschen Truppen verloren ging. Die Russen wiederum erreichten Berlin am 21. April 1945. Hitler tötete sich am 30. , zwei Tage nachdem Mussolini von italienischen Partisanen gefangen genommen und gehängt worden war. Deutschland kapitulierte am 7. Mai bedingungslos. Der Krieg in Europa war zu Ende.

Atombombenangriff und das Ende

Es wurden Pläne für eine Invasion der Alliierten in Japan vorbereitet, aber die Angst vor erbittertem Widerstand und massiven Verlusten veranlasste Harry Truman, den neuen amerikanischen Präsidenten, den Einsatz einer Atombombe gegen Japan zu genehmigen.

Solche Bomben waren seit 1942 in Entwicklung, und am 6. August 1945 wurde eine davon über der japanischen Stadt Hiroshima abgeworfen. Drei Tage später wurde ein weiterer auf Nagasaki abgeworfen. Kein Land hätte solchen Angriffen standhalten können, und die Japaner kapitulierten am 14. August. Mit der Kapitulation Japans war der Zweite Weltkrieg endgültig beendet.

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