Festungen in Frankreich
errichtet vor dem Ersten Weltkrieg


An allem Unfug, der passiert,
sind nicht etwa nur die schuld,
die ihn tun, sondern auch die,
die ihn nicht verhindern.

Erich Kästner
1899 - 1874

Festungen

Französische Festungen bis 1918

Frankreich gilt als das Land der prachtvollen Schlösser. Nur wenige Menschen wissen, dass es eigentlich als das Land der Festungen angesehen werden sollte, denn nirgends in Europa entstanden im Verlauf der letzten Jahrhunderte derart viele Festungsanlagen wir hier.

Diese Geschichte begann bereits im 17. Jahrhundert unter dem legendären Sonnenkönig Ludwig XIV. und seinem berühmten Festungsbaumeister Sébastien Vauban. Die Fortsetzung erfolgte in gegen Ende des 19. Jahrhunderts. Frankreich hatte just den 70er-Krieg gegen Deutschland verloren und musste die wichtigen Regionen Elsass und Lothringen abtreten. Dadurch ergab sich ein neuer Grenzverlauf zum Erzfeind und die Franzosen realisierten, dass sie (ohne moderne Festungen) eigentlich schutzlos sind. Also beauftragte die französische Regierung den General Séré de Rivières mit dem Bau einer neuen Festungslinie – der sogenannten Barrière de Fer; die Franzosen sprechen heute auch häufig vom Système Séré de Rivières.

Diese Verteidigungslinie bestand aus 166 Festungen, 45 Zwischenwerken (also kleinen Festungsanalagen) und 250 Batterien. Sie reiche von der Nordseeküste bis zum Mittelmeer, wobei der Schwerpunkt ein massiver Festungsgürtel war, der von Verdun, über Toul und Épinal nach Belfort reichte.

Zu guter Letzt kam für die Franzosen der Schock des Ersten Weltkriegs und später die Feststellung, dass man abermals dem erstarkenden Nazi-Deutschland schutzlos gegenüberstand. Abermals entschloss man sich zum Bau einer Festungslinie. Diesmal wurde André Maginot beauftragt, der die berühmte Maginot-Linie errichtete. Das war ein mächtiges Bollwerk modernster Festungen. Letztlich halt sie den Franzosen nicht, denn sie rechneten nicht damit, dass sie binnen weniger Wochen von deutschen Truppen aus den Ardennen kommend überrannt werden.


Festungen in Frankreich - errichtet im 19. und 20. Jahrhundert

Festungen



Festungen in Frankreich - errichtet im 18. Jahrhunder oder früher

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